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ALMA在Proxima半人马座上纪录巨型恒星耀斑

2017年3月24日,利用阿塔卡马大型毫米波/亚毫米波阵列(ALMA)的数据,天文学家发现巨大恒星耀斑从Proxima Centauri(与我们太阳最接近的恒星)爆发。这一发现提出了关于最近发现的地球 - 行星Proxima b的可居住性的问题。

恒星耀斑发生在恒星磁场的变化加速电子接近光速时。

加速电子与构成大部分恒星的高电荷等离子体相互作用,导致在整个电磁波谱上产生辐射的爆发。

在峰值时,新观察到的恒星耀斑比我们太阳最大的耀斑亮10倍,当观察到相似的波长时。

这个耀斑在10秒内将Proxima Centauri的亮度提高了1,000倍。

这之前是一个较小的耀斑;整个活动持续了不到两分钟,ALMA在去年的1月至3月间观察了这位明星。

“2017年3月24日,Proxima Centauri不是平常的一天,”博士说。卡内基科学研究所的天文学家Meredith MacGregor,发表在“天体物理学杂志”(arXiv.org)上的论文的主要作者。

“Proxima b很可能在这次耀斑中受到高能辐射的冲击。已经知道,Proxima Centauri经历了规则的,虽然更小的X射线耀斑。 ”

“在Proxima b形成数十亿年后,像这样的耀斑可能已经蒸发了任何大气或海洋并消毒了表面,这表明可居住性可能不仅仅与主星有合适的距离,而且还有液态水。 ”

之前一篇也使用相同ALMA数据的论文将其平均亮度解释为包括星和耀斑一起的光输出,这是由包围Proxima Centauri的多个尘埃盘引起的,与我们自己的太阳系小行星不同和Kuiper皮带。

但是,当博士。 MacGregor和合着者将ALMA数据视为观察时间的函数,而不是将它们全部平均,他们能够看到Proxima Centauri发射的辐射瞬间爆发,以确定它的真实性。

“现在没有理由认为在Proxima Centauri周围存在大量粉尘,”博士说。 Alycia Weinberger也来自卡内基科学研究所。

“也没有任何信息表明这颗恒星像我们这样拥有丰富的行星系统。 ”

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Meredith A. MacGregor et al。 2018年。从Proxima Centauri检测毫米波Flare。 ApjL 855,L2; doi:10.3847 / 2041 - 8213 / aaad6b