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后量子:英国初创公司希望从量子计算机拯救世界

量子后(或PQ)是英国的网络安全初创公司,它不会放弃对其未来奇怪的,令人不安的愿景。 Techworld公司最近在2009年初成立以来第二次或第三次跟上了这一趋势,它仍在努力制造软件,以应对量子计算机砸碎今日加密技术的世界。

这个世界还不存在,但是这并没有阻止PQ悄悄地构建一套安全通信软件来应对当日的严重后果。起初它听起来很牵强。谁愿意为至少10年或20年的世界购买软件?事实证明,公司的技术在今天已经非常有用,但首席执行官兼解释程序员安成成先生对于自己的风险投资经验非常期待,他承认在他们第一次听到稀缺的PQ技术投资时经常看到这种风险。

出乎意料的是,在2016年7月,在主要自筹资金达数年之久后,加上他们从巴克莱的Techstars加速器计划中获得的一笔小额投资,意外发生了一些事情:VMS投资集团和AM合伙人写了A系列资金支票800万英镑(约合1,100万美元,今天的抑郁率)。

在A系列投资中获得如此健康的投资是令人印象深刻的,但在持续投入资金已经很少的情况下这样做已经过去了七年,这是非常不寻常的。

这肯定是个好消息,但它提出了一个根本性问题 - 为什么程和他的杰出的联合创始人兄弟,首席技术官岑荣泰杰博士和普利茅斯大学的马丁汤姆林森教授一起坚持了这一点,大多数理智的男人和女人都会感动在几年前的其他事情?

这个答案可能与Cheng自己有关,他对自己的公司在被认真对待时遇到的问题表示诚恳和挑衅。在帝国理工学院获得学位后,随着各种衍生品和孵化项目的经验以及为美国凯雷集团工作的时间,Cheng可能不敢说陈词滥调,这是一个老式的,顽固的特立独行者。

Cheng将PQ创始的时刻追溯到他与2003年与汤姆林森的谈话中。

“有一天,他来找我说,当量子计算机出现时,整个计算基础设施将会崩溃,”在打开当今世界加密依然完好无损的局限之前,Cheng打开了它。

“我们在一个重大的网络世界末日大战的三年内。我们已经接近崩溃了。“

感觉安全失败开始产生大的但常常隐藏的问题不过,它在安全领域的许多其他方面也是如此。

由此,在由英国政府合同资助的SRD Wireless(变身为PQ)的一个小团队进行了大量艰苦的工作之后,PQChat安全消息应用出现在2014年。基于1970年代晦涩而迷人的McEliece加密算法,被Cheng描述为一种'绝不相同'(NTS)设计的专利,其中没有两个消息具有相同的加密输出。

作为一种比WhatsApp更安全的WhatsApp,它受到了很多媒体的关注,后者自从将其安全性升级为使用Open Whisper Systems的信号协议以来,声称可以保护量子计算机可能对加密造成的任何损害。这是一个非常理论化的声明,还有待证明,值得强调的是,NTS系统是专有的,因此不像Signal那样对外部检查开放。

Cheng对市场的怀疑态度饶有兴趣

“对我们来说这是一场艰难的比赛,”他说。 “销售加密是一个非常困难的主张,因为人们不会相信你。”

他更进一步,承认他和其他创始人甚至想到PQChat发布后一度退出,但并没有作为一个独立的应用程序起飞。白帽子喜欢它,但当它出现在ISIS推荐的安全应用程序列表中时,该团队有了第二个想法。该应用程序从App Store中消失,现在仅作为公司的企业工具包的一部分提供。

“人们一直在嘲笑我们,说这是愚蠢的。 [...]“我们正在放弃边缘,但决定继续前进。”

虽然Cheng低估了这一点,但是一个转折点可能已经被巴克莱2015 Techstars计划所接受,这是一个为期15周的加速器课程,似乎让公司的自信心焕然一新。

Post-Quantum - 用于安全性的微软办公室

此后,PQ为其名册PQ Check(和身份验证应用),PQ Share(一种安全共享应用)和PQ Guard(公司软件中使用的底层加密引擎)增加了三个新的软件比特。 Cheng说,每个人都可以单独使用,但最好一起工作,他们将这种组合效应描述为“安全的微软办公室”,在这种情况下,人们“马上就知道”。

今日发布Quantum,感觉它正在享受它自己的第二次到来。很少有人真正理解它的作用,它仍然在客户基础之前,似乎最终确实是咬人。这可能与企业内部对安全通信兴趣的增长以及迫切需要超越当今原油技术的推动身份系统有关。

有时候,PQ的故事听起来像橡皮大王菲茨卡拉尔多将他的轮船拖到山上寻找想象中的救赎。有了它后面的资金,执行将成为新的故事,需要将软件出售给真正的客户。 PQ仍然在这里的事实感觉像是一个小小的奇迹。最后,就像菲茨卡拉尔多一样,你最敬佩的创始人之一就是他们顽强的拒绝放弃。