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英国大学如何从知识产权中获得更多的收益

新研究发现,技术领域的学者从许可协议和衍生公司的销售中受益更多。

英国大学的高等教育资助委员会的研究数据显示,英国大学的知识产权(IP)收入同比增长18.5%,同比增长1.55亿英镑。

剑桥大学©iStockPhoto:戈登贝尔摄影

调查结果显示,英国的大学在知识产权许可方面比以往任何时候都变得更加流行,单凭许可协议的收入仅同比增长25%,达到1.03亿英镑。相比之下,在同一时期出售衍生品公司的股票价格为5300万英镑。

许可协议与分拆之间的区别归结于核心IP的所有权。通过许可协议,大学维护知识产权的所有权并将其许可。将其视为IP即服务。

分拆看到知识产权转让给买方,并通常会看到一位领先的学术人员将IP视为交易的一部分。想想Demis Hassabis如何加入Google母公司Alphabet作为DeepMind交易的一部分。

IP保护

这里的重要部分是英国大学如何更好地保护自己的知识产权,并利用奖励来推动他们的研究工作。该研究显示,2014-15年度,高等教育行业在知识产权保护方面所获得的收入几乎是授权和分拆权益的5倍。

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知识产权律师事务所Withers&Rogers的合伙人兼专利律师Joanna Thurston表示:“几年前,只有少数几所大学积极申请专利或注册外观设计,但现在这种活动很普遍,特别是在生活等部门科学,软件和消费电子产品。

“越来越多的大学都明白,只有在适当的知识产权保护到位的情况下,才能确保许可交易和从分拆业务中获利的机会;保证发明不会被竞争对手复制。”

大学如何保护他们的知识产权

实际上,学者们必须与技术转移办公室合作来保护和商业化他们的想法。瑟斯顿的第一条建议很简单:“在寻求专利之前,您需要避免披露这个想法。”

那么你必须制定一条清晰的市场路线。这将使起草专利文件的过程变得更简单。

瑟斯顿承认,保护知识产权价格昂贵,“总会有风险,但律师和技术转让办公室将进行预先分析以最大限度地降低这些风险”。

最后,一个关键决定是在哪里提交专利。瑟斯顿说,“你可以把世界与美国,欧洲,日本和中国联系起来”的保护。

投资英国知识产权

像谷歌和苹果这样的美国科技巨头已经花费数亿美元投资于在英国大学开发知识产权的英国创业公司。

在2014年以6亿美元收购的Deepmind公司的共同创始人之一Demis Hassabis在剑桥大学学院学习期间开发了深度学习技术,为公司奠定了基础。目前还不知道这笔交易产生的任何自有知识产权支付了多少UCL。

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2015年末,苹果公司收购了Vocal IQ,这是剑桥大学的人工智能驱动的自然语言处理实力。一个鲜为人知的案例是Arria NLG,一家自然语言处理公司,于2009年从阿伯丁大学分拆出来,2013年价值1.6亿英镑。

这里不变的是AI和机器学习相关行业的增长。人工智能和机器学习背后的复杂技术有助于学术界,随着科技界对人工智能的兴趣日益浓厚,企业界的这种活动并不令人意外。

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很难知道这是可持续的还是最近的一次热潮。显而易见的是,在看到学术知识产权的价值时,科技部门正在赶上生命科学。

英国Spin Outs的年度报告指出:“过去五年中有四年中,超过一半的新兴股份已经进入生命科学领域,2015年信息通信技术和数字领域占了30%的份额。”

Spinouts UK项目的编辑Jonathan Harris告诉Techworld:“在过去的两年中,我们期望找到AI /机器学习公司的市场部门代码看起来经历了数量的增加。”

初创公司不是spinouts

Spinouts可能比以往任何时候都受益于市场,但英国大学脱产的数量实际上在下降。哈里斯表示:“由于多种原因,投放者数量一直在下降,其中一个原因是创建分支形成的高峰期是在政府支持的大学挑战基金创建之后。”

哈里斯还解释说,大学认识到创建一个可行的分流是时间和金钱密集型的,“一些大学看不到这种商业准备是他们的责任或他们的专业领域,”他说。

另一方面,越来越多的大学工作人员和毕业生正在建立自己的初创公司,尤其是计算机科学和类似部门,因为他们可以更快地进入市场,获得可销售产品的成本更低,不必谈判知识产权转让,“哈里斯说。

离开象牙塔

Withers&Rogers的瑟斯顿认为这种转变是更多的文化,学者们不再将许可协议视为“抛售”。

她解释说:“把它看作是一件不利于工业或者通过研究赚钱的东西,如果你鼓励他们保护他们的创新,你会遇到一些难以接受的学者。

“现在,由于技术转让办公室,协作被认为是一件好事,因为他们已经发现,看到这项研究的真实结果是非常好的事实。”

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Channel 4的高级数据科学家,消费者洞察力的Alice Jacques认为研究人员和企业之间的联系比进化更为必要。 “我的感觉是,这些链接变得越来越普遍,特别是在政府资金变得更难获得时”,她告诉Techworld。

她说,雅克对这种舒适程度也有一个警告:“当然,工业界和学术界之间的关系变得过于紧密,所以存在风险。” “商业赞助的研究偏向于应用,所以也许不太长远。”