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我们可以从垂死的星星中学到什么

我们正在通过天体物理学领域最激动人心的时代之一生活。

今年年初发现了引力波(时空中由巨大的暴力事件,如碰撞黑洞引起的涟漪),正是在100年前由爱因斯坦所预言的。

Carole Mundell教授©西安圣殿骑士团/ YouTube

理解伽玛射线爆发的工作也在进行中:宇宙中最强大的爆炸。巴斯大学天体物理负责人Carole Mundell正在发挥主导作用。

伽玛射线爆发的强烈电磁辐射被认为是在一颗巨星死亡,坍缩和爆炸形成黑洞,夸克星或中子星时释放出来的。

“这是宇宙中最亮的物体。他们照亮他们和我们之间的所有宇宙,这意味着我们可以探索早期宇宙的本质。然而,他们可能会在几秒到几十秒内消失,“蒙代尔告诉Techworld。

1997年发现的伽马射线爆发代表了夜空中最强大的电磁辐射源,然而它们发出的光线寿命很短。

这意味着那些希望捕捉这些事件的人必须转向一些非常先进的技术,这是蒙代尔在巴斯和利物浦约翰摩尔大学十多年来率先开创的事情。

她的团队领导开发了全球最大的全自主机器人望远镜的新软件,以捕捉来自伽玛射线爆发的快速衰落光,从而使他们能够探测这些巨大爆炸背后的物理现象。以前这项工作更多依靠人类观察。

“我会在手机上收到消息,说新的黑洞已经诞生了,而且这种情况可能随时发生。当我的儿子是婴儿时,我会因此而感到疲倦,而不是他们,“她说。

通过开创这项技术,蒙代尔发现了大规模有序磁场的第一个直接证据,可能为更深入地了解宇宙如何工作背后的基础物理学奠定了基础。

“伽马射线爆发是宇宙中最极端的粒子加速器。他们是各种极端事物:极端速度,极端重力,极端磁场。所以他们是检验或物理定律的最终实验室,“她之前向CS Monitor解释说。

下一步是希望利用X射线卫星能够获得夜空中所有伽马射线爆发的大规模视图,测量极化,而不仅仅测量爆发的亮度。

“我从垂死的恒星研究更小的黑洞,但是超大质量的黑洞比位于星系核心的大十亿倍,我们认为这对进化是至关重要的。他们喷射出等离子射流,就像伽马射线爆炸的大型版本。如果获得批准,这个X射线任务将给我们一个完全不同的宇宙观。“蒙代尔说。

“我们已经进入了一个全新的天体物理学时代。最终,我们想要解决的一个重大问题是统一广义相对论和量子力学的规律。从今年起,我们已经通过引力波证明了膨胀的宇宙,但我们仍然无法结合最大和最小的物理尺度。我们正在开始旅程,“她补充道。

蒙代尔从格拉斯哥大学读物理学和天文学开始,然后搬到曼彻斯特大学攻读博士和研究奖学金。她曾在美国马里兰大学工作两年,然后于1999年在利物浦约翰摩尔大学获得皇家社会研究奖学金后返回英国。 2011年,她因研究“黑洞驱动的爆炸和动态宇宙”而荣获着名的皇家学会欧胜研究优秀奖。她于2015年5月在巴斯大学就读了现任的顶级天体物理学硕士。她在2016FDM女性科技大奖中荣获“年度最佳女性”称号。